Aquesta és la primera vegada d’aquest segle que febrer no ha tingut lluna plena

Aquesta és la primera vegada d’aquest segle que febrer no ha tingut lluna plena

Després d'una sèrie d'esdeveniments celestes emocionants: una lluna freda, una lluna de castors i fins i tot una lluna de sang súper blava, els cels nocturns de febrer seran notablement foscos.



Això és degut a que una lluna plena no serà visible al febrer per primera vegada aquest segle.



El desembre de 2017, per exemple, es va veure la primera de les tres superllunes (quan la lluna és la més propera a la Terra, de manera que sembla una mica més gran de l’habitual al cel de la tarda). Al gener, hi va haver dues llunes súper plenes, la darrera de les quals es diu lluna blava perquè era la segona lluna plena en un sol mes. Per casualitat, també va coincidir amb un total lunar eclipsi , que va convertir el nostre satèl·lit en un color vermell intens.

Per què no hi ha lluna plena al febrer?

Als 28 dies (i encara només 29 dies cada quart any bixest), febrer és el mes natural més curt. La lluna triga 29,53 dies a orbitar la Terra ––un mes anomenat sinòdic–, de manera que si hi ha lluna plena el 31 de gener, no en podrà haver cap fins l’1 de març.



I això és exactament el que està passant aquest any. Una 'Lluna Negra' de febrer es produeix aproximadament quatre vegades per segle.

Com es diu la lluna plena al febrer?

Normalment, les llunes plenes al febrer s’anomenen llunes de neu, que reben el nom de la neu hivernal (generalment) que recobreix el terra. Algunes tribus nord-americanes també l’anomenaven lluna de la fam i lluna de tempesta.

Però a causa del cicle lunar, no hi haurà lluna de neu el 2018.



Els observadors de la Lluna, però, no haurien de sentir-se canviats. Les fases canviants de la lluna són les mateixes de sempre i una bella i prima lluna creixent serà visible a l’oest després de la posta de sol els dies 16, 17 i 18 de febrer.

El 28 de febrer, la lluna estarà il·luminada al 97%, gairebé plena fins a l’ull no entrenat. L’endemà serà la lluna de cuc complet de març, que rep el nom del retorn estacional dels cucs de terra a terra a Amèrica del Nord. Estarà oficialment ple a les 19:51 h, hora estàndard de l’Est.

Quan va ser l'última vegada que febrer no va tenir lluna plena?

Aquest fenomen es va produir per última vegada el 1999 (quan també va ser precedit per un eclipsi de lluna de sang blava) i, abans, el 1980 i el 1961.

Es constata que cada 19 anys no hi ha lluna plena durant el mes de febrer. Aquest cicle de 19 anys s’anomena Cicle Metònic, que veu que la fase exacta de la Lluna es produeix més o menys en la mateixa data a intervals de 19 anys.

Sempre que no hi ha lluna plena al febrer, tant el gener com el març tenen dues llunes plenes cadascuna, la segona de les quals s’anomena popularment lluna blava.

Quan serà la propera Lluna Negra de febrer?

Segons el cicle metònic, el 2037 serà la propera vegada que febrer no tindrà lluna plena. Aquell any, tant el gener com el març contindran dues llunes plenes cadascuna. Igual que el 2018, la segona lluna plena del gener del 2037 serà un eclipsi de lluna de sang súper blava.

Encara més rar que la lluna negra d’aquest mes de febrer és quan no hi ha lluna plena en un febrer de 29 dies, durant un any de traspàs. Això va passar per última vegada el 1608 i no tornarà a passar fins al 2572 .