Sant Martí torna a produir-se després de l'huracà Irma

Sant Martí torna a produir-se després de l'huracà Irma

Saint Martin, la joia mig holandesa i mig francesa de les Illes Sotavent, ha estat una destinació popular per a les vacances dels nord-americans des dels anys cinquanta. La tragèdia va ocórrer el setembre del 2017, però, quan l’huracà Irma de categoria 5 va irrompre a l’illa durant vuit hores. Aquesta va ser una de les illes més afectades i s’estima que més del 90 per cent dels edificis van resultar danyats; un terç van ser completament destruïts.



Sant Maarten Sant Maarten Crèdit: Getty Images

La majoria de la població està relacionada amb el turisme d’alguna manera, de manera que els residents, la Unió Europea i el Banc Mundial sabien que era crucial tornar a instal·lar la infraestructura ràpidament perquè els evacuats i els subministraments hi haguessin. Hi ha hagut gent al terreny treballant incansablement per recuperar aquesta estimada destinació caribenya, a poc a poc, amb seguretat.



En aquest punt, malgrat els treballs d’infraestructures en gran part acabats, només s’ha restaurat aproximadament la meitat de la capacitat hotelera prèvia a la tempesta de l’illa. A l’illa s’està fent tanta construcció que hi ha colls d’ampolla: permetre, importar materials i obtenir visats per als treballadors de la construcció. S’afegeix a retards frustrants per als centres turístics i el seu personal, que estan ansiosos per tornar a la feina.

orelles bloquejades després de volar
Sant Maarten Sant Maarten Crèdit: Shutterstock

Quan vaig visitar Saint Martin a finals de gener d’aquest any, encara podia veure un munt de cases particulars i restaurants de mamà i pop que restaven danyats i botigues que havien estat embarcades o en règim d’arrendament. Però també he trobat la majoria de les restes netejades (excepte els dramàtics naufragis pels quals l’illa és famosa, molts dels quals són anteriors a Irma per dècades).



L’aeroport es va posar en marxa primer, va reprendre les operacions només un mes després de la tempesta i va tornar a obrir la terminal principal el desembre del 2018. A continuació, va arribar el port de creuers. És una font d’ingressos crucial; l’illa no es podia permetre que les línies es desvien, sovint la solució més fàcil per a les línies de creuers. Les companyies de creuers es van mantenir fidels a la problemàtica illa, i aviat tornaven a arribar prou fins a set vaixells massius cada dia. Atès que la majoria dels passatgers de creuers es queden a la capital holandesa de Philipsburg, on hi ha els molls, la neteja i la reconstrucció van ser la primera prioritat, i la ciutat ha tornat en gran mesura a si mateixa. I molts dels millors complexos turístics de l’illa tornen a estar en línia.