El pilot i explorador Kellee Edwards a Solo Travel, conèixer gent nova i veure el món com una dona negra (vídeo)

El pilot i explorador Kellee Edwards a Solo Travel, conèixer gent nova i veure el món com una dona negra (vídeo)

Vaig conèixer Kellee Edwards fa tres anys per primera vegada en un esdeveniment a la ciutat de Nova York, on vam poder mantenir converses sinceres sobre gènere, raça i navegació pel nostre planeta. La vaig escoltar, vaig aprendre d’ella i vam estar en contacte, ja que les nostres carreres ens van portar a llocs nous i emocionants.



Com Viatges + Oci preparat per al llançament Anem junts , un podcast que celebrava la diversitat en els viatges, de seguida vaig pensar en Kellee. Un pilot amb llicència, un aventurer que ha visitat més de 50 països, un submarinista, amfitrió d’una sèrie de Travel Channel, Illes misterioses , Kellee no té por, i es dedica sense por a explorar el món d'una manera conscient i curiosa, sempre amb el cor obert.

Relacionat: Escolta el Anem junts Tràiler

L’altra cosa que sé que és certa sobre Kellee: és un ésser humà amable. El seu somriure és contagiós i alegre. Ella fa les preguntes adequades. Com a amfitrió d’un podcast en què demanem als altres que siguin vulnerables i comparteixin les seves històries personals, aquestes són qualitats crucials i necessàries. Tenim aquest podcast en funcionament durant diversos mesos abans que COVID-19 arribés als Estats Units. Després que la pandèmia fes dels viatges un desafiament, Kellee va gravar amb gràcia la sèrie remotament a casa seva.



missatges d’amor per a ell

Tanmateix, com a amfitriona, la seva pròpia història no es explicaria als nostres lectors i oients de la mateixa manera. Em vaig posar al dia amb Kellee per telèfon: ella és a Los Angeles, mentre jo sóc a Nova York, perquè pugui expressar les seves experiències com a viatgera negra.

Les vides negres són importants. Les històries negres són importants. Sovint no se’ls explica, sobretot al món del periodisme de viatges, i la nostra marca es compromet a explicar-ne més.

Què us ha provocat l'error de viatge?



Sóc originari del sud de Chicago, però vaig créixer a San Bernardino, Califòrnia. La primera vegada que vaig veure muntanyes sortia de Chicago per venir a Califòrnia de petit. El fet que pogués veure un paisatge diferent, ciutats diferents, el desert, les muntanyes: va ser profund per a mi. Quan vaig veure una muntanya per primera vegada, els vaig assenyalar i vaig preguntar a la meva mare: 'És això un Brontosaure?' Vaig pensar que la muntanya semblava així a causa de la gepa.

Quan la meva mare es va casar amb el meu pare, va fer aquesta cosa meravellosa exposant-me a diferents coses que no havia vist. El meu pare va ser la primera persona que vaig veure nedar a l’oceà. Ens va acampar. La meva mare va obtenir el permís de conduir a mitjans dels anys vint i vam fer viatges per carretera per la carretera de la costa del Pacífic. Vam anar al castell de Hearst. No m'ho podia creure. La gent viu així, com reis i reines? Aprofitant la meva experiència d’acampar i estar a l’aire lliure (i créixer com a fill únic que s’ha d’entretenir), em va fascinar molt estar fora.

Quan em vaig fer gran, volia veure més del món. No vaig pujar a un avió per viatjar fora d’aquest país fins després de la universitat. No hi havia viatges de vacances de primavera on anés a Mèxic o a Washington D.C. amb la vostra classe. Els meus pares no es podien permetre el luxe de fer aquestes coses. Quan vaig fer el meu primer viatge en solitari a Bangkok, tenia dos sentiments: Ansietat, després d’arribar allà i adonar-me que no podia llegir res, i pura eufòria perquè era increïble estar tan lluny de casa. Vaig dir: 'Oh, Déu, ho he aconseguit'.

Em va introduir el poder dels viatges. Per interactuar amb cultures on no parles el mateix idioma, però un somriure i un llenguatge corporal i certs gestos de les mans mostren calor i acollida. Especialment com una jove dona negra que travessa aquest planeta perquè no sabeu com us rebran a altres parts del món. No he de preocupar-me de com em percebo, només a Amèrica. També m'ha de preocupar això arreu del món. Els viatges són l’error que mai no mataré.

casaments amb globus d’aire calent
Viatges + Oci Amfitrió de podcasts de Travel + Leisure per a Let's Go Together, Kellee Edwards Crèdit: gentilesa de Kellee Edwards

Parleu de l’experiència de ser una viatgera negra.

Estic especialitzat en viatges d'aventura, de manera que em trobo a llocs més remots i a llocs fora de la xarxa. Probablement sóc la primera persona negra que alguns han vist mai. Recordo estar a la península de Yucatán a Mèxic, en una petita zona fora de Mèrida. Els nens sortien de l’escola mentre anava a entrevistar algú sobre les ruïnes maies i els nens del carrer mai havien vist algú que s’assemblés a mi. Una noia plorava. Vaig somriure i estava bé. Vaig fer tot el possible per millorar la situació. Amb els nens, heu de baixar al seu nivell i vaig parlar amb ella.

Va trigar molt a arribar fins aquí. Vull donar la millor impressió de la meva comunitat perquè la prengueu endavant. La televisió fa moltes coses negatives per a mi i per a la meva raça. S’exposen aquests estereotips que no són necessàriament certs. He viscut moltes experiències fantàstiques i les que no han estat tan bones, he fet el possible per educar la gent amb les meves accions. Quan cimo una muntanya i la gent s’atura a la seva pista perquè mai no han vist una jove negre reunint els seus equips, no he de dir res. Et veuré al cim de la muntanya. Quan et veig al camp base i em somrius, no era la mateixa mirada que em vas fer abans: t’adones que jo també ho puc fer. Això és tot el que necessito saber.

Relacionat: Per què cal veure la indústria dels viatges en color?

Personalment no he estat en situacions en què tinc por la meva vida a causa de la meva raça. És més perquè era una dona i he estat al voltant de molts homes. Mai seré tan fort com un home que trobo. No obstant això, hi ha una connotació a tot el món que les dones negres són prostitutes. La gent ha confós la meva presència com una sol·licitud quan això està lluny de la veritat, i això és un problema. Com a dona negra, he de pensar en algunes coses. He de pensar en la meva seguretat pel meu gènere, la meva seguretat per la meva raça i la meva presència, punt. Per això vaig aprendre a fer tantes coses. Decideixo ser fort no perquè ho sigui, sinó perquè no tinc opció. No tinc cap opció quan travessi aquest món per mostrar-me feble perquè em podria costar. I em nego a deixar que ningú m’impedeixi viure el que també és meu. Aquest és el planeta Terra, el món, no té cap raça com a prefix del que és. Tot és nostre. M’apassiona molt deixar que la gent que sap, que s’assembla a mi i que no em sembli, surti a explorar. I si veieu algú que s’assembla a mi i és la vostra primera vegada, doneu-me la benvinguda a aquest espai. I encara que no ho tingueu, encara tinc dret a ser-hi. És tan senzill com això.

càmping a la platja a prop meu

Parleu-me de viatges en solitari.

El viatge en solitari és important i necessari a la meva vida. És una cosa que animo a fer altres persones, especialment les dones. És important desafiar-se a si mateix, veure de què està format. Si ens mantenim en una posició tan còmoda, què heu experimentat realment a la vida quan no s’adonen que tot el que voleu és a l’altra banda de la por? És cert. Per a mi, entrar a ciutats, pobles i països estrangers, això m’ha ensenyat qui sóc com Kellee Edwards. Em va ensenyar a ser hiperconscient, acceptar i no ser crític. Em preocupo per mi mateix com a ciutadà global i per la manera d’acostar-me al món. Una de les coses que he trobat que desarma ràpidament la gent és el somriure que em vaig posar a la cara. Quan somric a la gent, fins i tot si no em somriuen, em diuen: 'Oh, és accessible'. Tingueu discerniment, sobretot com a dona, a mantenir-vos ferm. Camina amb el cap amunt. També podeu ser accessible. Podem sentir el perill, encara que no estiguem atents, el nostre cos canvia. Els calfreds, la incomoditat, la tensió. Podeu adreçar-vos-hi i moure-us en conseqüència. Però la majoria de la gent que voldria creure no és dolenta.

Vaig tenir la meva experiència més bella i aterridora al mateix lloc, a Istanbul, Turquia. M’allotjava en un alberg i sortia i passava sovint per davant d’aquest restaurant. Una vegada, el propietari i el seu nebot em van fer una senyal i em van preguntar: 'Què et porta aquí?' Vaig dir: 'Estic de viatge, estic aquí per experimentar la vostra ciutat i el vostre país'. Vull que la gent sàpiga que he menjat gratis tot el viatge. Em van donar menjar dels seus restaurants familiars, aquell i el de tota la ciutat. Vaig tenir l’experiència més bonica amb aquesta família. Em van donar la benvinguda. D’altra banda, a Istanbul, a la gent li agrada oferir te i cafè. Em vaig reunir amb un home a la seva botiga de catifes i em va convidar a prendre un cafè per mostrar-me la seva catifa. I com que sóc amic, va considerar que això significava alguna cosa diferent i es va mostrar boig quan vaig dir que no aniria a la cita amb ell. I temia per la meva seguretat. Encara crec que Istanbul és un lloc preciós? Absolutament.

Què heu après d’entrevistar persones per al nostre podcast? (Per obtenir més informació sobre Anem junts , clica aquí ).

L’única cosa que em va fer hiperconscient era que la gent amb qui parlava hi havia tot tipus de problemes, fins i tot algunes coses que, com a dona afroamericana, no havia experimentat. Hi ha tants matisos en les diferents cultures i races que tots necessitem entendre millor. Quan vaig parlar amb Kumu Micah Kamohoali i jo de Maui i Alyssa London, que és tlingit d’Alaska, hi havia alguna cosa molt important en el respecte a la terra. Hi he estat i he vist com reacciona la comunitat quan no respectes la terra.

suport de cotxe per a mòbil

També em van fer molt conscient de la meva pròpia capacitat per ser capaç de posar cos a cos, posar dos peus a terra i caminar cap a on voleu anar. Em va sorprendre veure [Jesse Billauer] navegar, fins i tot pujar al tauler. He estat navegant abans, és difícil. Necessiteu molta dedicació i experiència. Encara estava allà fora per perseguir la seva passió, amb determinació, i és per això que tinc poca tolerància envers les persones que diuen que no puc.

Què poden fer millor les empreses i marques de viatges?

Tenia una gran marca que em preguntava: 'Com sabem quan n'hi ha prou?' La resposta és senzilla: és suficient quan es mostren la diversitat i la inclusió i dins de l’empresa on no ens hem de preguntar. Per tant, per a totes les marques d’aventura en hostaleria de viatges, si voleu ser més inclusius, ja no volem escoltar-ho, ho volem veure. Volem que connecteu amb creadors de canvis i influencers i veus que estarien encantats de col·laborar amb vosaltres. Si els preocupa tant els beneficis i el poder adquisitiu, us perdreu un mercat enorme. La comunitat afroamericana va gastar més de 60.000 milions de dòlars (amb una B, no amb una M) i volem veure’ns reflectits en el vostre treball. Volem que ho feu.

La gent té por perquè els preocupen els seus cercles més propers. Heu d’estar còmodes per sentir-vos incòmodes. Sempre hi haurà persones que no estiguin satisfetes amb la feina que feu, que estiguin al costat correcte de les coses. No hauria de ser un benefici sobre la gent. És per això que la gent ha d’entendre primer, a causa de la història i els fets d’aquest país i la seva destrucció de la comunitat afroamericana, la història és llarga i s’ha estès generació rere generació. Aquesta és la veritat. Si voleu ser millors, no sempre heu de parlar amb nosaltres, però heu de parlar entre vosaltres. A més, per què ens demaneu que assumim la càrrega i siguem el professor? La gent no té moral i valors propis? M’encantaria pensar que la gent es va criar millor. En algun moment, heu d’assumir la responsabilitat dels vostres propis pensaments, fins i tot si no us han educat ni ensenyat a fer-ho.