La badia de Chesapeake, en perill d’extinció, torna a prosperar i la tardor és el moment perfecte per veure-la

La badia de Chesapeake, en perill d’extinció, torna a prosperar i la tardor és el moment perfecte per veure-la

A la novel·la èpica de 1978 de James Michener 'Chesapeake', un Susquehannock del segle XVI anomenat Pentaquod filava a través de la badia titular i es pregunta per 'la immensitat d'aquesta aigua, la manera en què els peixos van saltar com si estiguessin ansiosos de ser capturats i degustats'. ' Quasi 500 anys després, la badia de Chesapeake, l’abundant estuari que divideix l’estat de Maryland, encara ocupa una posició entre les meravelles del país i és la font d’una de les seves cuines més poc valorades.



A uns 30 quilòmetres fora de la capital de la nació, arribeu a la costa oriental, on els rius i les entrades escalen la vora de la badia, cosa que contribueix a una línia de costa més llarga que tota la Florida. Algunes de les ciutats del passeig marítim encara se centren en la pesca, la construcció de vaixells i la conserva. Fins fa poc, però, l’ecosistema que Michener va descriure estava en perill de col·lapse total. Cap a la dècada de 1970, l’agricultura industrial i la desforestació havien contaminat la zona, esgotant dràsticament les espècies marines. Tanmateix, gràcies a un esforç de neteja de dècades, aquesta massa d’aigua, un cop malmesa, comença a florir de nou.



I a mesura que es reposa la badia, el seu menjar arriba a un públic nou. Incloent molt més que un simple cranc al vapor i Old Bay, tot i que són a tot arreu i delicioses, la cuina de Chesapeake es pot buscar en una influència indígena perdurable, així com en les receptes d’esclaus africans i colons marins. Ara són xefs influents, inclosos Spike Gjerde, de Baltimore Cuina Woodberry i Jeremiah Langhorne al Dabney , a D.C. - prediquen l’evangeli de Chesapeake.

L’octubre passat vaig viatjar a la zona per experimentar el lloc i el seu menjar per mi mateix.



Postres al restaurant Flamant Postres al restaurant Flamant Donuts d’albercoc amb gelat blanc de fromage a Flamant, a Annapolis. | Crèdit: Reema Desai

Divendres

Vaig començar a Annapolis, que hauria de ser una parada en qualsevol viatge a l'est de Maryland, i em vaig adonar ràpidament que hi havia més a la ciutat que la famosa acadèmia naval. La història és a tot arreu on es veu: tavernes de l’època colonial, esglésies del segle XIX, la casa de l’Estat on es va ratificar el tractat de París. Però també hi ha moltes novetats, com els elegants restaurants oberts recentment que vaig passar mentre baixava pel carrer de maons vermells que conduïa al port d’Annapolis. Vaig caure a dinar a Preservar , una operació de restauració i decapatge dirigida per Jeremy Hoffman, alumne de la ciutat de Nova York Per Se, i la seva dona, Michelle, antiga del Union Square Café. El menú reinventa els pilars principals de Maryland: els plats inclouen peix i patates fregides, amb el bacallà canviat per al peix gat tempura i el cranc de closca tova a l’estil búfala. Seguiu el carrer fins arribar al passeig marítim i arribareu a la persona de 160 anys Casa del Mercat , que compta amb un nou supermercat i una botiga de queviures plens de proveïdors de productes locals com ara sidra, barreja de condiments i ostres fresques de la badia.

Molt a prop, la florida Districte de les Arts és la llar de les millors galeries de la ciutat, a més de les delicioses Sailor Oyster Bar . Vaig demanar una recollida de crudo i sardines fumades amb pa mantegut. Al centre del barri hi ha la novetat Llicenciat Annapolis , el lloc on allotjar-se. És la destil·lació perfecta d’aquesta ciutat universitària, amb banderes de senyal de la marina que voregen les parets del vestíbul i un esquema de colors inspirat en la colorida closca del Cranc blau Chesapeake .

El graduat té una ubicació ideal per accedir a les principals atraccions d'Annapolis, la més deliciosa de les quals Flamant , un nou restaurant en un bungalou de taulell en un barri residencial tranquil. Allà, el xef belga Frederik De Pue, anteriorment a la taula de Washington, D.C., crea versions actualitzades dels clàssics flamencs. Vaig aparèixer quan començava a ploure i m’escalfava sobre un got de riesling i un guisat de vedella ultra acollidor, servit amb pommes frites belgues, és clar.



paquets de vacances de la aurora boreal